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Infectious disease

La precisión de los tests de anticuerpos de la COVID-19, en duda

Una revisión sistemática revela que la calidad del diagnóstico depende en gran medida del momento en que se toman las muestras a los pacientes.

by Mark Peplow, special to C&EN
July 6, 2020 | APPEARED IN VOLUME 98, ISSUE 26

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Credit: Shutterstock
Las pruebas de anticuerpos rápidas basadas en inmunoensayos de flujo lateral ofrecen precisión limitada en su diagnóstico en las fases primarias de la COVID-19.

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Una revisión sistemática de los tests de anticuerpos para la COVID-19 ha generado preocupación acerca de la baja calidad de los resultados obtenidos en las fases tempranas de la enfermedad (Cochrane Database of Syst. Rev. 2020, DOI: 10.1002/14651858.CD013652).

La primera fase de la revisión en curso ha examinado 54 estudios de análisis de anticuerpos publicados antes del final de abril, basados principalmente en resultados de ensayos en pacientes hospitalizados en China. Cerca del 61% de los estudios usaron métodos de laboratorio de tipo ELISA, mientras que el resto se llevaron a cabo con test manuales basados en tiras de flujo lateral.

Durante la revisión se descubrió que la sensibilidad de dichos tests variaba de una forma muy amplia, por lo que su capacidad para proporcionar un resultado positivo fiable es muy diferente. Sin embargo, esto no es debido necesariamente a la calidad del test, comenta Jonathan J. Deeks de la Universidad de Birmingham, autor principal del estudio, sino que: “Depende en gran medida del momento en que se toma la muestra del paciente.”

Las pruebas realizadas durante la primera semana en la que se manifiestan los síntomas de la COVID-19 sólo identificaron una media próxima al 30% de los positivos. Después de 2 a 4 semanas, los mismos tests detectaron el 90% de los casos.

El equipo que ha llevado a cabo la revisión ha solicitado estudios de anticuerpos más rigurosos y con mayor número de muestras en pacientes que presentan síntomas más leves, y en personas cuyos síntomas aparecieran un mes después de hacerles el test. Los estudios de anticuerpos más recientes se incorporarán al estudio en los próximos meses.

El estudio está siendo coordinado por Cochrane, una organización sin ánimo lucro con sede en Reino Unido conocida por sus evaluaciones en la promoción de la salud.

Traducido al español por Irene Maluenda para C&EN. La versión original (en inglés) de este artículo está disponible aquí.

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