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Sustainability

Indústria de plásticos lança iniciativa contra resíduos

Empresas químicas, outras gastarão até 1,5 bilhões de dólares para enfrentar os plásticos oceânicos

by Alexander H. Tullo
February 1, 2019 | APPEARED IN VOLUME 97, ISSUE 3

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Credit: Crédito: SystemIQ
Resíduos de plástico nas margens de Muncar, na Indonésia.1

No que está sendo anunciado como o maior esforço desse tipo, 28 empresas formaram a Aliança para Acabar com Resíduos Plásticos, que planeja investir até 1,5 bilhões de dólares nos próximos cinco anos em projetos para manter o lixo plástico fora do oceano.

Aliança para acabar com os resíduos de plástico em um relance

Financiamento: Até 1,5 bilhões de dólares em cinco anos

Objetivo: Estabelecer infra-estrutura de resíduos e reciclagem de plásticos, principalmente no mundo em desenvolvimento, para mitigar os resíduos dos oceanos

Empresas químicas parceiras: BASF, Braskem, Chevron Phillips Chemical, Clariant, Covestro, Dow Chemical, DSM, ExxonMobil, Formosa Plastics EUA, LyondellBasell Industries, Mitsubishi Chemical, Mitsui Chemicals, Nova Chemicals, Occidental Petroleum, PolyOne, Reliance Industries, Sabic, Sasol , SCG Chemicals, Shell, Sumitomo Chemical, Total e Versalis

Outras empresas: Berry Global, Henkel, Procter & Gamble, Suez, Veolia

Outras organizações: Circulate Capital, National Geographic Society, Renew Oceans, World Business Council for Sustainable Development

A aliança inclui algumas das maiores empresas químicas do mundo, incluindo a BASF, a Dow Chemical e a LyondellBasell Industries, além de gigantes de produtos de consumo como a Procter & Gamble e a Henkel. Mas os críticos afirmam que a indústria deveria ter agido com resíduos plásticos mais cedo e que esse esforço por si só não resolveria o problema.

A iniciativa foi lançada com uma apresentação compacta de vídeo, vista na web por mais de 500.000 pessoas no primeiro dia. Contou com a participação da apresentadora de televisão britânica Hannah Vaughan Jones em uma mesa-redonda com CEOs como Jim Fitterling da Dow, David S. Taylor da P&G, e Bob Patel da LyondellBasell.

“Acho que todos concordam que os resíduos de plástico não pertencem ao oceano ou ao meio ambiente, e isso exige ação e liderança rápidas de todos nós”, disse Taylor.

A iniciativa enfatizará a infraestrutura de resíduos, reciclagem e outros programas nos países em desenvolvimento, onde se acredita que o investimento terá o maior impacto. A aliança cita um estudo de 2017 em Ciência e Tecnologia Ambiental dizendo que entre os 88 e 95% dos plásticos originados no rio são originários de apenas 10 rios na Ásia e na África (DOI: 10.1021/acs.est.7b02368). Também cita o trabalho da Ocean Conservancy, sugerindo que mais de 60% dos plásticos do oceano são originários de apenas cinco países: China, Indonésia, Filipinas, Tailândia e Vietnã.

A aliança trabalhará com as jurisdições locais para estabelecer a coleta e eliminação de resíduos. Irá envolver-se nos esforços de educação e limpeza. E ajudará a desenvolver tecnologias de reciclagem e recuperação de energia.

Entre as iniciativas que a aliança apoiará está a Renew Oceans, uma afiliada da start-up de plástico para combustíveis Renewlogy. No próximo ano, a Renew Oceans planeja implantar cercas especiais no rio Ganges, na Índia, para coletar uma parte das 550.000 toneladas métricas de resíduos despejados no rio a cada ano.

Também financiará a Rede Incubadora, que foi criada pela Circulate Capital e SecondMuse para disponibilizar “capital catalítico” aos empreendedores para reduzir o risco de investimentos na redução de resíduos.

A aliança marca uma mudança em relação à antiga atitude de que os resíduos plásticos são responsabilidade dos consumidores, diz Conrad MacKerron, vice-presidente sênior do grupo de defesa As You Sow. “É uma mudança que mostra que a indústria petroquímica está reconhecendo alguma responsabilidade financeira inicial pela limpeza da sujeira criada pelos resíduos de embalagens de plástico”, diz ele.

No entanto, MacKerron observa que a aliança está em “forte contraste” com o Compromisso Global da Nova Economia de Plásticos da Ellen MacArthur Foundation, lançado em outubro e acompanhado por cerca de 250 empresas e organizações, incluindo a sua. A aliança não exige uma redução no uso de plásticos de uso único, como o compromisso faz. Também apoia a recuperação de energia, que o compromisso evita em favor da reutilização e reciclagem mecânica. Ele observa que algumas empresas da aliança, como a Dow e a P&G, estavam ausentes do compromisso.

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Dianna Cohen, CEO da Plastic Pollution Coalition, um grupo ambientalista, tem palavras mais duras. “Este anúncio da indústria é muito pouco, muito tardio”, diz. “A produção de plásticos deverá aumentar em 40% na próxima década. A reciclagem não resolve o problema, e o plástico de uso único está preenchendo nossas hidrovias, oceanos e meio ambiente.”

A versão original (em inglês) deste artigo está disponível aqui.

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