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Global Health

As prioridades de Biden-Harris incluem áreas importantes para químicos e a química

Políticas revisadas planejadas para controlar o coronavírus, recuperar a economia, enfrentar a desigualdade e combater as mudanças climáticas

by Cheryl Hogue , Michael McCoy , Megha Satyanarayana , Andrea Widener
November 9, 2020 | APPEARED IN VOLUME 98, ISSUE 44

 

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Credit: Pat Benic/UPI/Newscom
O presidente eleito Joe Biden (à direita) e a vice-presidente eleita Kamala Harris mencionaram a ciência em discursos de vitória eleitoral em 7 de novembro.

Acesse todo o conteúdo em português da C&EN em cenm.ag/portuguese.

Depois de meses de campanha rancorosa e vários dias de contagem de votos, o ex-vice-presidente Joe Biden emergiu em 7 de novembro como o vencedor da eleição presidencial de 2020 nos Estados Unidos.

Biden e a vice-presidente eleita Kamala Harris tomarão posse em meio a uma pandemia, com a possibilidade de um pacote de estímulo econômico ainda pairando no ar. Esse estímulo, decidido pelo Congresso e aprovado pelo presidente, poderia ter ramificações consideráveis para o ensino superior, financiamento de pesquisas, empresas farmacêuticas e fabricantes de produtos químicos.

Biden falou em reverter várias ordens executivas do presidente Donald J. Trump, o que poderia mudar rapidamente a política de imigração e clima, bem como acordos comerciais. Ele planeja que os EUA voltem a aderir ao acordo de mudança climática de Paris e parece que restauraria a presença dos EUA na Organização Mundial da Saúde. O retorno à OMS faz parte do plano de sete pontos de Biden e Harris para conter a pandemia da COVID-19 que matou quase 240.000 e deixou mais de 10 milhões de pessoas doentes nos Estados Unidos. Biden enfrentará obstáculos maiores onde sua agenda requer um compromisso com um Congresso possivelmente dividido.

Biden e Harris mencionaram a ciência em discursos de vitória de 7 de novembro. “Você escolheu esperança, unidade, decência, ciência e, sim, verdade”, disse Harris antes de apresentar Biden.

Biden continuou: “Os americanos nos convocaram para organizar as forças da decência e as forças da justiça. Para organizar as forças da ciência e as forças da esperança nas grandes batalhas do nosso tempo.”

Estas são as áreas que Biden e Harris definiram como prioritárias para quando assumirem o cargo em 20 de janeiro de 2021. Espera-se que Biden comece a anunciar nomeações para cargos de gabinete no final de novembro.

COVID-19

Em 9 de novembro, Biden anunciou a formação de uma força-tarefa para ajudar a orientar a resposta de seu governo à pandemia. Essa força-tarefa é liderada por David Kessler, que comandou a Food and Drug Administration durante grande parte da década de 1990 sob os presidentes George H. W. Bush e Bill Clinton; Marcella Nunez-Smith, uma médica da Universidade de Yale que é especialista em disparidades de saúde; e Vivek Murthy, um ex-cirurgião-geral de Barack Obama. “Os objetivos declarados da força-tarefa são” determinar a saúde pública e as medidas econômicas necessárias para colocar o vírus sob controle, para fornecer alívio imediato às famílias trabalhadoras, para enfrentar as disparidades raciais e étnicas e reabrir nossas escolas e empresas com segurança e eficácia”, de acordo com um comunicado.

Além da força-tarefa, o plano Biden-Harris também prevê um investimento de US $ 25 bilhões na infraestrutura necessária para criar e garantir a distribuição equitativa de uma vacina para a COVID-19. A capacidade de fabricar milhões de doses de uma vacina e a questão de quem a receberia primeiro têm sido os principais problemas de saúde pública, à medida que várias empresas realizam testes clínicos com vacinas candidatas.

Biden também enfatizou que o processo pelo qual uma vacina será aprovada deve ser livre de políticas e que os dados de segurança e eficácia devem ser abertos ao público, e falou várias vezes em garantir que os tratamentos contra a COVID-19 tenham um preço justo.

O plano também restauraria o programa de vigilância de doenças infecciosas chamado PREDICT, que foi cancelado sob o comando de Trump. Tracey Goldstein, pesquisadora da Universidade da Califórnia em Davis, que é uma das líderes do PREDICT, conta à C&EN que o trabalho do programa ajuda a identificar vírus em animais em todo o mundo que poderiam saltar a barreira das espécies, como o SARS-CoV-2, o patógeno que causa COVID-19, parece ter feito.

RECUPERAÇÃO ECONÔMICA

As empresas químicas não vão gostar do plano de Biden de reverter alguns dos cortes de impostos de Trump para as corporações, mas devem encontrar muito mais para gostar no plano de recuperação econômica do presidente eleito.

Uma das iniciativas do plano é o investimento em infraestrutura moderna e energia limpa. A maioria das grandes empresas químicas produz polímeros usados na construção e muitas empresas fornecem os materiais necessários para construir painéis solares, turbinas eólicas, usinas de hidrogênio e baterias, bem como estender a vida útil das usinas nucleares. Da mesma forma, uma segunda iniciativa, para construir cadeias de abastecimento locais, deve beneficiar as empresas farmacêuticas dos EUA que dependem fortemente de matérias-primas da China e de outros fornecedores estrangeiros.

A indústria dos EUA ficará feliz em por fim às políticas comerciais de Trump. Em um comunicado, o American Chemistry Council, uma associação comercial, insta Biden a reverter as altas tarifas que o governo Trump impôs sobre muitos produtos no exterior.

A declaração também busca lembrar a equipe de Biden sobre uma verdade econômica fundamental: manter as prodigiosas exportações do setor e os investimentos em manufatura exigirá acesso contínuo ao gás natural de baixo custo extraído do xisto.

IGUALDADE

Durante a eleição, Biden prometeu fazer do combate ao racismo sistêmico e à desigualdade econômica uma pedra angular de sua presidência, e é um dos principais focos de sua transição.

Para a química, isso poderia significar mais apoio para faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs), que enviam uma porcentagem muito maior de cientistas negros para a pós-graduação do que outras escolas. (Harris é graduado pela HBCU, Howard University.)

Peter McPherson, presidente da Association of Public and Land-grant Universities, disse em uma declaração que eles “apreciam profundamente o compromisso do presidente eleito de apoio adicional para Faculdades e Universidades Historicamente Negras e Instituições Servidoras de Minorias para ajudar instituições com poucos recursos a cumprir sua missão crítica de criar uma sociedade mais justa e equitativa.”

As propostas de Biden incluem abordar a justiça ambiental, por exemplo, aumentando o investimento em comunidades negras e pardas que são subdesenvolvidas e com maior probabilidade de estarem expostas a perigos como poluição do ar e da água. Ele afirma que essas comunidades deveriam receber 40% de todo o investimento em energia limpa.

Mais suporte para pequenas empresas pertencentes a pessoas de cor também é uma plataforma importante para Biden. Ele propõe uma série de investimentos públicos e privados focados e apoios para pequenos negócios.

Outra área em que Biden prometeu fazer grandes mudanças é a imigração, que tem sido uma grande preocupação para os cientistas. Biden pode reverter imediatamente as proibições de pessoas de países predominantemente muçulmanos, restaurar os direitos dos imigrantes que foram trazidos ao país quando crianças e tornar mais fácil para as pessoas que desejam vir legalmente para os EUA, incluindo vistos de trabalho e de estudante usados por cientistas. Biden prometeu promover uma reforma abrangente da imigração, algo que está paralisado no Congresso há décadas.

MUDANÇAS CLIMÁTICAS

O combate às mudanças climáticas é uma prioridade fundamental para o próximo governo. Isso significa novas políticas federais que criarão oportunidades para químicos e cientistas de materiais no esforço de se adaptar e evitar o aquecimento global.

Biden está clamando por inovações que precisam de know-how em química. Além de promover energia limpa, ele busca novas tecnologias para retirar o dióxido de carbono da atmosfera, um setor de energia dos EUA que não emite dióxido de carbono até 2035 e maior eficiência energética de edifícios e eletrodomésticos.

“Nós sabemos qual é o objetivo agora”, diz Keith E. Peterman, um professor de química aposentado da Universidade de York da Pensilvânia que leva estudantes de química às negociações da ONU sobre mudanças climáticas. “Os químicos virão e usarão sua engenhosidade.”

A Organização da Indústria de Biotecnologia também vislumbra oportunidades. Em um comunicado, Michelle McMurry-Heath, CEO do grupo, disse: “Estamos ansiosos para trabalhar com todas as autoridades eleitas e esperamos ter um diálogo aberto sobre como podemos usar a biotecnologia da melhor forma para reduzir [as emissões] de gases de efeito estufa em nosso planeta .”

Essas traduções são parte da colaboração entre C&EN e a Sociedade Brasileira de Química. A versão original (em inglês) deste artigo está disponível aqui.

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